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Los museos y el maratonista

El artículo del Washington Post de Christopher Ingraham (13 de junio de 2014) lo dice todo: “Hay más museos en los Estados Unidos que Starbucks y McDonald’s juntos”. Con bastante precisión, pensamos en los museos como importantes instituciones culturales y educativas; sin embargo, también son superestrellas silenciosas de la industria del entretenimiento. Según la Alianza Americana de Museos (AAM), con más de 800 millones de visitas en vivo al año, su asistencia supera la de todos los parques temáticos y los principales eventos deportivos combinados. Pero los museos de Estados Unidos son mucho más que populares y numerosos; son joyas culturales y educativas que juegan un papel vital. Son ancianos de la comunidad que cuentan las historias de nuestros vecindarios estadounidenses. Mamie Bittner del Instituto de Estudios de Museos y Bibliotecas (IMLS) declaró en el artículo del Washington Post:

“Muchas de estas instituciones, particularmente en pueblos pequeños y áreas rurales, son sociedades históricas y museos de historia. Estamos enamorados de nuestra historia; en un nivel muy básico, nos preocupamos por la historia de nuestros pueblos, aldeas y condados”.

La historia de cómo vine a visitar y admirar tantos pequeños museos comienza hace casi ocho años cuando me enfrenté a un escenario aterrador. Cuando me diagnosticaron cáncer de próstata, las instrucciones de mi médico fueron claras y contundentes. “Detectamos esto muy temprano; bajamos algo de peso, pero para fin de año ocúpate de esto”. Atender esto significaba una operación o radiación. Confía en que cualquiera de los dos procedimientos será suficiente; sin embargo, estaba terriblemente asustado. Cuando escuchas ese diagnóstico, “tienes cáncer”, mil cosas pasan por tu mente a la vez, pero de alguna manera el mundo entero se detiene al mismo tiempo. ¿Cuáles son las opciones de tratamiento … tengo que investigar cada tratamiento … tengo que investigar a los cirujanos … qué pasa si no lo logro … qué le pasa a mi esposa … qué le pasa a mi familia … Quiero esto fuera de mí … cómo investigas estas cosas … Quiero que esto se haga antes de fin de año … por qué yo … por qué no yo. Mi mente estaba corriendo, corriendo, corriendo. A quien le digo ¿Cuándo les digo? ¿Debería decirles? Mi mente estaba corriendo, corriendo, corriendo.

Era junio de 2010. Tenía 54 años, era profesor, esposo y padre. A principios de ese año, mi esposa había estado hospitalizada durante 34 días. ¿Debería decírselo a mi esposa? ¿Esto agravaría su condición? Ella ya estaba preocupada por estar desempleada. ¿Le digo yo? Nuestros tres hijos estaban en la escuela secundaria y les estaba yendo razonablemente bien; el mayor comenzaría la universidad en el otoño. Por preocupación, ¿mi hijo mayor renunciaría a su beca deportiva para quedarse en casa con sus padres enfermos? Incluso si fuera a la universidad, si supiera que estoy luchando contra el cáncer, ¿cómo le afectaría esto académicamente? ¿A quién debo decirle? ¿Le digo a mis chicos? ¿Les digo a todos? ¿No le digo a nadie?

Una vez escuché en alguna parte que “crecemos y nos convertimos en nuestros padres”. Cuán cierto es eso. Aunque no se me ocurrió en ese momento, había visto esta situación desarrollarse antes en 1969; Tenía 12 años. Un día mi papá me pidió que lo acompañara a su médico. Esto fue extraño; nunca antes me había pedido que fuera a un médico con él. Fuimos a St. Nicholas Park, Mount Morris Park, Central Park, juegos de béisbol, museos y tiendas de comestibles. Los domingos caminábamos hasta los quioscos para comprar el New York Times y el Daily News. Después volvíamos a casa y comíamos grandes desayunos dominicales al estilo sureño: pollo asado, chuletas de cerdo asadas, sémola, salsa y galletas, nunca panecillos, siempre galletas. Hicimos mucho, pero nunca me había pedido que lo acompañara al médico. Debería haber sabido que algo estaba pasando, pero no lo hice.

La cita con el médico tuvo lugar temprano en la noche. La oficina estaba ubicada en el primer piso de un edificio de apartamentos y afuera estaba oscuro. Me senté en la sala de espera mientras mi padre se reunía en privado con el médico. Ese día su médico le dijo que le quedaban seis meses de vida. Mi padre, un veterano de la Segunda Guerra Mundial alto, tranquilo y digno, no dijo nada. Nos fuimos a casa y actuó como si nada. Se lo guardó todo para sí mismo. Sin embargo, veintiún años después, y mucho después de la muerte de su médico, mi padre seguía vivo. No le contó a nadie este aterrador secreto durante todos esos años. Finalmente, en 1990 habló conmigo sobre lo que había sucedido ese día en 1969. Cuando le pregunté por qué no había dicho nada, él tenía una respuesta clásica: “Diablos, no iba a morir por hacer el doctor se ve bien “. Hasta el día de hoy todavía no sé si alguna vez se lo dijo a alguien más.

En 2010, 41 años después de que le dijeran a mi papá que tenía seis meses de vida y no le dijera nada a la familia, me convertí en mi papá, sin el coraje y la dignidad del veterinario de la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente no le dije a nadie. Sin embargo, escuché los consejos de mi médico y comencé a caminar con fuerza de manera agresiva para perder peso. Pesaba 130 libras. Este fue el comienzo de un viaje. Poco sabía que iba a transformar mi salud, mi cuerpo y en gran medida mi alma.

Elegí una prostatectomía robótica como tratamiento. Al reconocer que estaría hospitalizado durante varios días, me vi obligado a decirle algo a mi esposa. Todo hombre casado sabe que desaparecer durante varios días sin decirle a su esposa es una sentencia de muerte garantizada; el cáncer solo es potencialmente letal. Nos sentamos en el sofá de la sala un domingo alrededor de las 7 pm. Fue la noche antes de que me admitieran en el hospital. Este escenario le dio muy poco tiempo para detenerse en el asunto; Tenía que estar en el hospital temprano al día siguiente. Como había temido, se derrumbó y comenzó a llorar y apenas pronuncié la palabra cáncer. Acordamos no decírselo a nuestros hijos; Ambos pensamos que podría preocuparlos.

Afortunadamente la operación fue un éxito. No se requirió quimioterapia ni radiación. Varios meses después reanudé mi marcha rápida. Con el tiempo se desarrolló una rutina. Prefiero caminar al aire libre en parques (sin importar la temperatura) a las cintas de correr y las pistas, las mañanas son mejores que las tardes, los calentamientos duran de 5 a 7 minutos, las caminatas entre semana duran de 45 a 50 minutos, las sesiones de fin de semana duran un mínimo de 90 minutos y finalmente, casi todas las sesiones terminan con 7-8 minutos de estiramiento. Camino 4 veces por semana durante los meses fríos y 4 – 5 veces por semana durante los meses cálidos, también encontré un compañero muy confiable, la música de los 70, 80 y 90. Mi pareja también se lleva de maravilla con un antiguo Sony Walkman. Quién sabe, tal vez este socio sea mi subconsciente susurrando para recordarme la juventud perdida hace mucho tiempo.

Si bien no pretendo ser una persona muy religiosa, estar al aire libre en parques (que después de todo son pequeños bosques) sudando, respirando y entre el esplendor general de la naturaleza de Dios es a menudo un evento espiritual. El cáncer ha desaparecido hace casi ocho años. Durante ese tiempo, 70 libras se han derretido y mi diabetes parece haber desaparecido, o al menos estar bien controlada. En el camino comencé a participar en carreras; Camino con fuerza pero compito contra corredores. Los medios maratones (13.1 millas) y 10K (6.2 millas) son mis favoritos. Siendo algo vanidoso, antes de entrar en mi primera carrera verifiqué los tiempos de los corredores para asegurarme de que no terminaría último. Al principio me inscribí en carreras locales. Más tarde, un colega, que es corredor, me contó sobre el “Maratón del amor” de Filadelfia en el que competí. Esto me llevó a investigar carreras en otros lugares. Ahora viajo para participar en las carreras. Sin embargo, viajar a diferentes ciudades solo para participar en una sola carrera no parecía ser un uso eficiente del tiempo y los viajes. Necesitaba otra actividad para complementar la carrera. Así fue como desarrollé mi interés por los pequeños museos.

Tenía algo de experiencia investigando museos. Hace años comencé a explorar los museos como lugares de excursiones para estudiantes de secundaria. En ese momento, supervisaba un programa universitario que ofrecía varias actividades para estudiantes de secundaria en riesgo. La Alianza Americana de Museos (AAM) proporcionó una gran cantidad de información para nuestro programa. Más tarde, cuando comencé a buscar museos en las ciudades y pueblos en los que correría, AAM y varias otras organizaciones relacionadas con los museos, como el Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas (IMLS) y los Museos del Mundo (MOW) se han vuelto valiosos. recursos. Un hecho que quedó claro de inmediato es que Estados Unidos es la capital mundial indiscutible de los museos. Según MOW, se estimaba que había 55.000 museos ubicados en 202 países en 2014. IMLS, (una agencia estadounidense) afirma que hay 35.144 museos activos solo en los Estados Unidos. Suponiendo que estos datos sean precisos, más del 63% de los museos del mundo se encuentran en Estados Unidos. El Plan Estratégico de IMLS 2012-16 señala que “Hay más de 4.500 millones de objetos en custodia pública por museos, bibliotecas, archivos y otras instituciones en los EE. UU.”

Mis artículos intentarán capturar algunas de las fascinantes historias, el color, la historia, los mitos y la vida que son la médula de los pequeños museos de Estados Unidos. Espero que me acompañes. Próximamente cera, buques de guerra y un poeta llamado Wadsworth.

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